PHỎNG VẤN GƯƠNG MẶT ĐIỂN HÌNH
Mr. Võ Trường Thành
CEO of Truong Thanh Furniture Company

Jos Langens (JL):  Xin chào ông Thành. Chúng tôi rất làm mừng rằng ông đã vui lòngdành thời gian để chia xẻ với chúng tôi những trải nghiệm đã dẫn ông tới thành công ngày hôm nay.

Truong Thanh (TT): Xin chào ông Jos Langens. Tôi rất lấy làm hân hạnh được đón tiếp ông tại đây ngày hôm nay.

JL: Ông sinh vào năm nào?

TT: Tôi sinh vào năm 1959 tại Bình Định.

JL: Ông đã từng mơ ước trở thành một nhà doanh nhân khi còn niên thiếu?

TT: Không, không hề.  Mọi việc xảy ra một cách ngẫu nhiên.Tôi là một học sinh giỏi toán vì vậy mà tôi chọn toán học. Tôi không có chủ định trở thành giáo viên nhưng  vào năm 1977, do cả nước thiếu hụt giáo viên một cách trầm trọng nên tôi được lựa chọn để trở thành một giáo viên. Tôi được cử đi đào tạo trong 3 tháng rồi trở thành một giáo viên.Vì có năng khiếu về toán nên tôi nghĩ là mình giỏi về các ngành kỹ thuật hơn.

JL: Yếu tố nào đã khiến ông chuyển từ nghề dạy học sang kinh doanh?

TT: Khi tôi lớn lên, đất nước trải qua nhiều thay đổi. Tuy nhiên, đời sống của người dân còn rất nghèo.Tình hình kinh tế thời bấy giờ thúc đẩy tôi phải làm một cái gì đó hữu ích cho đất nước.Khi đó tôi còn đang dạy học.Tôi nghĩ rằng nếu tôi cứ tiếp tục nghề dạy học, thì quá là bình thường, ngày nào cũng giống ngày nào.Là một thanh niên lúc bấy giờ, tôi muốn làm một cái gì đó hơn thế cho đất nước. Vì vậy, sau khi làm thày giáo dạy toán được gần 3 năm, tôi tham gia vào Tổ chức Thanh niên xung phong để làm một công việc năng động và thử thách hơn.

JL: Nếu vậy thì ông học làm kinh doanh ở đâu?

TT: Tôi nghĩ rằng tôi học được rất nhiều từ cha của mình. Mặc dầu ông không phải là một nhà kinh doanh, ông là một người rất năng động thời đó.Ông được đào tạo ở nước ngoài để trở thành một kỹ sư cơ khí và sau đó ông làm cho một hãng của Mỹ ở miền Nam.Tôi nghĩ rằng tôi đã được thừa hưởng nhiều phẩm chất quí báu từ cha mình.Tuy nhiên, bước ngoặt trong sự nghiệp của tôi là lúc tôi được đề bạt lên chức giám đốc của một công ty nhà nước trong lĩnh vực chế biến và xuất khẩu gỗ ở tuổi 28.Điều này khá đặc biệt bởi vì lần đầu tiên một người chưa phải là Đảng viên trở thành giám đốc của một công ty nhà nước thời bấy giờ.Tôi đã học hỏi được rất nhiều về phương diện kỹ thuật cũng như về kinh doanh xuất khẩu đồ gỗ ở vị trí này.

JL: Ông đã bắt đầu kinh doanh riêng của mình khi nào? Tại sao ông lại rời công ty nhà nước để khởi nghiệp riêng cho mình?

TT: Tôi rời công ty nhà nước vào năm 1993 ở tuổi 33. Tôi bắt đầu một kinh doanh rất nhỏ với số vốn chỉ có 3000 USD.Một mặt, tôi nhìn thấy tiềm năng rất lớn ở ngành công nghiệp chế biến gỗ mà nhiều doanh nghiệp nước ngoài mới bắt đầu khai thác ở phía Nam.Mặt khác, tôi muốn tìm cho mình một thách thức mới và muốn áp dụng vào trong thực tế những kinh nghiệm mà mình đã tích lũy được trong nhiều năm làm việc ở công ty nhà nước.Nhờ có kinh nghiệm về xuất khẩu đồ gỗ, tôi đã ngay lập tức định hướng sản xuất để xuất khẩu. Đầu tiên, chúng tôi chỉ xuất mỗi tháng một container sang Đài Loan. Tuy nhiên, công ty đã mở rộng rất nhanh chóng trong 6 năm tiếp theo với tốc độ tăng trưởng là 300% một năm.

JL: Ông có thể lý giải những yếu tố nào đã đóng góp cho sự tăng trưởng này?

TT: Vào 1992, có rất ít các công ty tư nhân ở Việt Nam. Các công ty này và người Việt Nam nói chung còn có rất ít kinh nghiệm trong lĩnh vực sản xuất để xuất khẩu. Tôi có được thuận lợi là đã có kinh nghiệm về xuất khẩu đồ gỗ trong thời gian làm việc ở công ty nhà nước.Trên thực tế, chúng tôi chỉ phải cạnh tranh với công ty nhà nước thôi.Tuy nhiên, mấu chốt đi đến thành công của chúng tôi chính là ở chất lượng sản phẩm ngay từ ban đầu. Như ông cũng biết là không phải dễ dàng gì mà có thể xuất khẩu sang những nước như Nhật Bản, một thị trường đòi hỏi rất cao. Nếu không có những sản phẩm có chất lượng tốt thì một doanh nghiệp không thể phát triển ở thị trường xuất khẩu được.

JL: Làm sao mà ông có thể đạt được tới chất lượng như vậy? Ông đã làm gì để giúp cả quản lý và công nhân của mình  sản xuất những sản phẩm có chất lượng cao?

TT: Ban đầu, khi công ty còn nhỏ, tôi tự hướng dẫn nhân viên của mình bằng cách nói chuyện rất nhiều với họ. Tôi tự nghiên cứu rất cẩn thận các yêu cầu của khách hàng và suy nghĩ rất nhiều về cách thực hiện công việc.Sau đó, tôi dành phần lớn thời gian ở xưởng, hướng dẫn và nói chuyện với nhân viên của tôi.Tuy nhiên, khi công ty trở nên ngày một lớn hơn thì tôi không thể làm được vậy.Tổng công ty của chúng tôi có chính sách chất lượng. Chúng tôi thường tổ chức đào tạo về quản lý chất lượng cho các nhân viên quản lý ở các công ty con và các cán bộ quản lý này dạy lại nhân viên ở dưới.  Hiện thời, tổng công ty của chúng tôi có hai hệ thống đào tạo. Một là đào tạo các kỹ năng quản lý cho cán bộ quản lý và hệ thống kia là đào tạo dạy nghề cho công nhân.  Chúng tôi không chỉ có đào tạo viên ở tại công ty mà còn mời những người ở bên ngoài đến và hỗ trợ chúng tôi trong việc đào tạo nhân viên.

JL: Nhân viên của ông thường xuyên được đào tạo như thế nào?

TT: Trung bình một nhân viên được đào tạo khoảng 25 ngày trong một năm.

JL: Có vẻ là đào tạo là một yếu tố quan trọng quyết định chất lượng sản phẩm của công ty ông.

TT: Đúng là như vậy. Đây là yếu tố rất quan trọng dẫn đến thành công của doanh nghiệp của chúng tôi. Ông rất đúng khi nói rằng khó để có thểđòi hỏi công nhân hoàn thiện 100% yêu cầu chất lượng sản phẩm chứ không phải là 80% như thường lệ. Nhiều người Việt Nam giỏi copy, làm ra những thứ na ná khi mới thoạt nhìn nhưng rất ít người có thể làm chính xác giống như theo mẫu hay đẹp hơn mẫu. Động lực của tôi là tạo ra những sản phẩm không chỉ có chất lượng tương đương mà còn phải tốt hơn. Mặc dầu chúng tôi đã đầu tư rất nhiều tiền vào đào tạo, kết quả không phải có hiệu nghiệm ngay lập tức. Trước khi thu được một số kết quả nào đó, chúng tôi đã phải luôn luôn đào tạo cho nhân viên trong một khoảng thời gian dài. Tôi đã mời nhiều người người có bằng cấp và kỹ năng làm việc cho tôi. Đồng thời, tôi cũng đã thuê các chuyên gia từ Đức sang để đào tạo nhân viên. Kết quả là chất lượng sản phẩm của chúng tôi đã được công nhận là thậm chí cao hơn cả tiêu chuẩn châu Âu tại thời điểm này.

JL: Nói đến những phẩm chất của một nhà lãnh đạo và một nhà quản lý, đâu là những phẩm chất cốt lõi của ông?

TT: Tôi nghĩ rằng ý chí mạnh mẽ là phẩm chất quan trọng nhất. Một khi mà tôi muốn làm một việc gì, tôi sẽ rất quyết tâm để làm việc đó, dầu có khó khăn đến đâu. Thứ hai, tôi có kỹ năng để học hỏi những điều mới và biết cách áp dụng chúng vào trong thực tế một cách nhanh chóng để có thể sử dụng những điều mới mẻ này. Tôi có thể học từ mọi người và mọi nơi.  Tôi cũng học rất nhiều từ nhân viên ở dưới mình bởi vì có đến 98% thời gian của tôi là với cùng nhân viên.

JL: Ông có lời khuyên nào dành cho thế hệ trẻ Việt Nam, đặc biệt là những nhà quản lý trẻ?

TT: Học và hành bao giờ cũng đi liền với nhau. Nếu bạn chỉ học kiến thức ở trường mà không thực hành thì sẽ không thành công và ngược lại thì cũng vậy. Tôi thích các khóa học về kỹ năng mềm vì các kỹ năng này sẽ hỗ trợ cho thanh niên cách áp dụng những kiến thức của họ vào trong thực tế. Ngày nay nếu bạn chỉ có ước mơ không thôi thì không đủ. Các bạn trẻ nên xây dựngnhững kế hoạch để làm sao thực hiện được giấc mơ của mình. Nói một cách khác, các bạn nên đặt ra mục tiêu là phải đạt được đến đâu tại những thời điểm nào đó trong sự nghiệp của mình.

JL: Ông có lời khuyên nào dành cho các nhà doanh nghiệp trẻ, những người muốn khởi nghiệp kinh doanh của riêng mình? Họ nên ngay lập tức thành lập công ty riêng hay là họ nên làm việc một số năm cho một hay nhiều công ty lớn?

TT: Đương nhiên là họ nên làm việc cho các công ty lớn trước khi bắt đầu kinh doanh riêng của mình. Trên thực tế, Việt Nam đã nổi lên có một thế hệ mới các nhà kinh doanh có kinh nghiệm làm việc ở các công ty nước ngoài từ 10 đến 20 năm trước khi họ bắt đầu kinh doanh riêng trong vài năm gần đây. Nếu không có kinh nghiệm làm việc tại các công ty nước ngoài này thì tôi không nghĩ là họ có thể điều hành những danh nghiệp thành công như ngày hôm nay. Nền kinh tế của chúng ta có nhu cầu rất lớn về các nhà quản lý giỏi. Vì vậy, các bạn trẻ nên chuẩn bị bản thân thật tốt ở ghế nhà trường và nơi làm việc để có thể có được những kỹ năng quan trọng cần thiết cho một nhà quản lý giỏi. Tôi chắc chắn rằng bất cứ một nhà tuyển dụng nào ở khắp mọi nơi đều rất cần có những nhà quản lý như vậy.

JL: Rất cám ơn ông.